Ingezonden brief NRC Next: vampier of vleermuis?

Op 11 april verscheen er een goed stuk in NRC Next, over White Nose Syndrome, een syndroom dat in de VS gepaard gaat met enorme sterfte onder vleermuizen. Heel goed dat NRC er aandacht aan besteedde, maar de kop zat er net naast: “Vliegende vampier sterft witte dood in winterslaap”. Tijd voor een ingezonden brief, die vandaag werd geplaatst. Want de vampier is maar 1 van de ongeveer 1240 vleermuissoorten die we kennen.

“Allittererende¬†vleermuizen
Een mooi artikel over een ernstige bedreiging van de Amerikaanse vleermuizen in de NRC Next van 11 april, onder een prachtige dubbel allittereren kop (“Vliegende vampiers ¬†sterft witte dood in winterslaap”). Helaas wel een kop met een bekende misvatting: de enige vampier in de VS woont in Sesamstraat en heet Graaf Tel. Bijna alle Amerikaanse (en Europese) vleermuizen leven van insecten, en enkele Amerikaanse vleermuizen van nectar of fruit. Dat maakt dat White Nose Syndrome niet alleen de natuur, maar ook de mens bedreigt. Vleermuizen eten samen eten miljarden insecten en besparen daarmee miljoenen dollars aan pesticiden en verlies aan oogsten. Vleermuisspecialisten vrezen dan ook een toename van insectenplagen in de VS door de vleermuissterfte. Kortom, geen vampier maar een nuttige en fascinerende insecteneter. Een volgend stukje dus onder de net zo allittereren “Intrigerende insecteneter sterft witte dood in winterslaap”?”